California: la propuesta para single-payer healthcare llamado CalCare
Assemblyman Ash Kalra, D-San Jose, discusses CalCare, the universal health care bill, during a news conference at the Capitol in Sacramento, Calif., Jan. 6, 2022. El asambleísta Ash Kalra, demócrata de San José, analiza CalCare, el proyecto de ley de atención médica universal, durante una conferencia de prensa en el Capitolio en Sacramento, California, el 6 de enero de 2022 | Rich Pedroncelli / AP

Cuando la legislatura de California se volvió a reunir a principios de este mes para lanzar su sesión de 2022, 20 legisladores de California encabezados por el asambleísta Ash Kalra, demócrata de San José, lanzaron una nueva campaña para obtener una cobertura de atención médica integral y universal de pagador único para todos los californianos.

Según las disposiciones de CalCare, todos los californianos tendrían acceso a una cobertura integral de atención médica, que incluye toda la atención primaria y preventiva, servicios hospitalarios y ambulatorios, medicamentos recetados, servicios dentales, de la vista, audiología, tratamiento de salud mental, servicios de atención a largo plazo y más, y ser libres de elegir sus proveedores sin tener en cuenta las afiliaciones a la red. Los pacientes no pagarían primas, deducibles, copagos u otros gastos de bolsillo.

La aprobación de AB 1400 haría posible buscar exenciones del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. para usar fondos federales para cuidar a los residentes tradicionalmente cubiertos por programas federales de atención médica, incluido Medicare.

CalCare sería una entidad pública independiente, gobernada por una junta ejecutiva de nueve miembros con experiencia en políticas y prestación de atención médica. El nuevo sistema trabajaría para que los pagos a los proveedores estén más en línea con los costos reales de la atención y negociaría precios de medicamentos recetados más bajos.

ACA 11 propone financiar CalCare a través de un impuesto especial anual sobre las empresas del 2,3 % del ingreso bruto superior a $2 millones, impuestos sobre la nómina del 1,25 % sobre los empleadores con 50 o más empleados y el 1 % sobre los empleados con salarios superiores a $49 900/año. Los contribuyentes con rentas imponibles elevadas pagarían un impuesto sobre la renta adicional. Como enmienda a la constitución estatal, la medida tendría que ser aprobada con una mayoría calificada de dos tercios en ambas cámaras de la legislatura. Después de la aprobación, ACA se presentaría ante los votantes en las elecciones estatales de junio o noviembre, probablemente en 2024.

Las dos medidas juntas brindan a los californianos “una comprensión clara de lo que pueden esperar de un sistema de atención médica de pagador único verdaderamente financiado con fondos públicos y les permite decidir por sí mismos si están mejor pagando por la atención médica más cara del mundo con el peores resultados de cualquier nación rica, o atención médica garantizada para todos con CalCare mientras se reducen los costos generales de atención médica”, dijo Kalra al presentar ACA 11.

“Es posible que a los que se benefician del statu quo inmoral no les guste”, agregó, “pero confío en que la gran mayoría de los californianos jubilados y trabajadores verán el beneficio de ahorros significativos en costos a medida que eliminemos los debilitantes costos de seguro, fuera de -llegar a medicamentos recetados y tarifas hospitalarias arbitrariamente altas”.

Dijo el asambleísta Alex Lee, demócrata de San José, coautor de ambas medidas: “A pesar de ser el país más rico del mundo, Estados Unidos sigue siendo el único país del mundo desarrollado sin un sistema de atención médica universal… Ahora es el es hora de hacer realidad la atención médica como un derecho humano, y California liderará el camino con CalCare”.

Stephanie Roberson, directora de relaciones gubernamentales de la Asociación de Enfermeras de California, que patrocina ambas medidas, se refirió a una larga historia de esfuerzos para lograr la atención médica de pagador único en California, y declaró: “Durante décadas hemos tenido comisiones, estudios y expertos Explicar el pagador único acabaría con esta crisis de inseguridad sanitaria. No necesitamos más encargos ni estudios; ¡Necesitamos AB 1400!”

Debido a que se presentó inicialmente en la sesión legislativa del año pasado, AB 1400 ahora es lo que se conoce como un proyecto de ley de dos años. Para mantenerse vivo, debe aprobar la Asamblea y enviarse al Senado estatal a fines de este mes. El proyecto de ley pasó su primera prueba de comité el 11 de enero, cuando el Comité de Salud de la Asamblea lo aprobó en una línea de partido de 11 a 3 votos. Va al lado del Comité de Apropiaciones.

CNA aplaudió la noticia. “Estamos orgullosos de quienes dieron este paso monumental”, dijo la presidenta de la CNA, Cathy Kennedy, R.N. “Avanzar en la legislación que finalmente puede construir la seguridad de la salud para millones es un día para recordar. Ofrece esperanza para las familias de California que han soportado durante mucho tiempo el dolor y el sufrimiento de un sistema de salud que no funciona que excluye a tantas personas que necesitan atención o las entierra bajo miles de dólares, o más, de deuda médica y la pesadilla de elegir qué otra familia básicos para cortar.”

Como era de esperar, las organizaciones que representan a médicos y aseguradoras de salud se oponen a la nueva legislación de pagador único, como se han opuesto a esfuerzos anteriores.

Además de Kalra y Lee, los principales coautores y coautores de AB 1400, todos demócratas, son los asambleístas Miguel Santiago, Los Ángeles; Phil Ting, San Francisco; Isaac Bryan, Baldwin Hills; Wendy Carrillo, Los Ángeles; Laura Friedman, Glendale; Kevin McCarty, Sacramento; Adrin Nazarian, Van Nuys; Luz Rivas, Arleta; Mía Bonta, Alameda; Mechas Buffy, Oakland; y los senadores estatales Lena Gonzalez, Long Beach; Mike McGuire, Healdsburg, Scott Weiner, San Francisco; Josh Becker, Península; Dave Cortese, Silicon Valley; John Laird, Santa Cruz; Sydney Kamlager, Los Ángeles; y Bob Wieckowski, Fremont.

Bonta, Carrillo, Friedman, Nazarian, Gonzalez, Kamlager, McGuire, Santiago, Wiener y Cortese también son coautores de ACA 11.

California legislators launch new proposal for single-payer healthcare system called CalCare


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Marilyn Bechtel
Marilyn Bechtel

Marilyn Bechtel writes for People’s World from the San Francisco Bay Area. She joined the PW staff in 1986 and currently participates as a volunteer. Marilyn Bechtel escribe para People's World desde el Área de la Bahía de San Francisco. Se unió al personal de PW en 1986 y actualmente participa como voluntaria.

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