La cumbre de trabajadores jóvenes de Texas muestra la nueva militancia del movimiento
Dylan Manshack / People's World

ROUND ROCK, Texas—Las recientes victorias de los trabajadores jóvenes de todo el país han brindado esperanza para la perspectiva de un movimiento laboral renovado y, a raíz de estos éxitos, la AFL-CIO de Texas celebró su 3ra Reunión Anual de Jóvenes Líderes Laborales Activos (YALL) Cumbre aquí el mes pasado.

El orador principal de la cumbre no fue otro que Chris Smalls de Amazon Labor Union (ALU).

Texas YALL es una organización nacida del programa de trabajadores jóvenes de AFL-CIO. Es una colección de trabajadores jóvenes, activistas y aliados progresistas que están trabajando para cambiar y dar forma al futuro del movimiento laboral de Texas.

La conferencia estatal está organizada por miembros del personal de tendencia progresista de la AFL-CIO de Texas que ofrecen su tiempo como voluntarios para organizar una cumbre de tres días con la intención de atraer a jóvenes trabajadores militantes al redil de la federación de sindicatos más grande de los Estados Unidos.

Varios sindicatos con afiliación a los sindicatos nacionales AFL-CIO estuvieron representados en la cumbre, incluida la Hermandad Internacional de Trabajadores Eléctricos (IBEW), el United Auto Workers (UAW), el Sindicato Internacional de Ingenieros Operadores (IOUE), los Trabajadores de las Comunicaciones de América (CWA) y la Alianza Internacional de Empleados de Escenarios Teatrales (IATSE). Otros sindicatos no afiliados como Starbucks United (SBU) también tuvieron presencia entre los panelistas y la audiencia. Las tiendas Starbucks que se sindicalizan en Texas están afiliadas a la AFL-CIO de Texas a través del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios (SEIU), pero ni Starbucks United ni Amazon Labor Union son afiliadas a la AFL-CIO a nivel nacional.

En una entrevista con People’s World, Angi DeFilippo, presidenta de Texas YALL, dice que “Tratamos de superar las barreras de la organización sindical tradicional para llevar al estado de Texas a donde necesita ir, expandirse y ser tan progresista como sea posible. posible.”

El sitio web de la organización señala que las personas nacidas entre fines de la década de 1970 y 2000 también conforman la generación más diversa y tecnológicamente inteligente en la historia de Estados Unidos. “Esta generación de trabajadores jóvenes está activa, comprometida y lista para revertir la injusticia económica y social. Con estudiantes, defensores de los derechos humanos y civiles, activistas LGBTQ y muchos otros, los jóvenes sindicalizados y los trabajadores no sindicalizados se unen en una fuerza poderosa”.

Los oradores de la conferencia señalaron que en los últimos siete meses, las fuerzas laborales de algunas de las empresas más grandes y rentables del mundo han comenzado a organizarse. Además de Amazon y Starbucks, los esfuerzos de sindicalización de los trabajadores de Trader Joe’s, Chipotle, REI, Alamo, Drafthouse e incluso Apple han sido noticia.

El presidente de Texas AFL-CIO, Ricky Levy, enfatizó a People’s World la importancia de incluir a los trabajadores jóvenes en la federación: “Cuando los trabajadores están en movimiento en cualquier lugar, tenemos que estar allí. Los sindicatos tienen un poder institucional que no tienen los movimientos de base. Entonces, debemos saber cómo reunirlos para usar el poder institucional para aumentar el poder del movimiento y hacer que el poder del movimiento aumente el poder de las instituciones”.

Los trabajadores jóvenes también quieren una AFL-CIO que responda a sus luchas. Nikita Russell, trabajadora de Starbucks y asistente a la cumbre, sabe de primera mano que la organización es un trabajo agotador. “Mucho de lo que se necesita son cosas para satisfacer nuestras necesidades humanas básicas. Done a GoFundMe para los trabajadores que han sido despedidos, haga colectas de alimentos, haga cosas que reconozcan nuestra humanidad”, instó.

Russell también enfatizó que cuando hay una acción colectiva, los trabajadores necesitan apoyo para “aparecer” para presionar a Starbucks para que se siente en la mesa de negociaciones. Para ella, la lucha para organizar Mockingbird Station Starbucks en Dallas sería especialmente aterradora sin el apoyo de sus compañeros de trabajo a través de Starbucks United. “Tener el apoyo mutuo es lo que realmente nos dará poder de permanencia”, dijo.

Al comentar sobre la ola actual de activismo laboral juvenil, el organizador laboral veterano de United Electrical, Radio, and Machine Workers of America (UE), Chris Townsend, cree que “los cambios importantes son posibles, y estamos viendo esto con el cambio demográfico .” Towsend le dijo a People’s World que los progresistas deberían “hablar sobre las ‘razones sindicales’ por las que el centro de masas debería aliarse con la izquierda para que podamos dirigir un sindicato más poderoso, negociar mejores contratos y tener un mejor programa de acción política”.

En la cumbre, los trabajadores asistieron a talleres y paneles para jóvenes que cubrieron una variedad de temas, desde la organización de un sindicato hasta el desmantelamiento de la supremacía blanca y el papel de los sindicatos en la lucha por la justicia ambiental.

Levy señaló: “El movimiento ha cambiado, el liderazgo ha envejecido y creo que todos reconocen que tenemos que crear caminos hacia el liderazgo para los jóvenes. Entonces, de eso se trata esta cumbre: brindar a los jóvenes las herramientas para que ocupen el lugar que les corresponde en nuestro movimiento”.

DeFilippo comentó además: “La gente se siente cómoda teniendo títulos… y se convierte en una cuestión de antigüedad”, pero cree que los trabajadores jóvenes de hoy están “ascendiendo al liderazgo, asumiendo el liderazgo, y ese es el cambio que estamos viendo”.

Smalls advierte de mucho en juego en 2024

Chris Smalls es un líder emergente del movimiento laboral joven. Bajo su liderazgo, un colectivo de trabajadores-organizadores progresistas de la Generación Z en Staten Island, Nueva York, logró ganar la primera elección de la NLRB en un almacén de Amazon a principios de este año. La histórica elección conmocionó a todo el país e inspiró a los trabajadores de todas las industrias.

Smalls advirtió en la cumbre de YALL sobre el impacto que tendría la toma de poder de un gobierno de derecha en 2024 en los esfuerzos de sindicalización actuales que ya luchan contra el poder corporativo. “Estos casos frente a la NLRB, estas audiencias, serán un resumen. se terminará Tenemos que hacer algo ahora.

No hay más tiempo para esperar. Es por eso que estoy aquí para decirles a todos ustedes, a los jóvenes”.

Smalls le dijo a People’s World que siente que “estamos en un punto en el que no solo tenemos que construir y amplificar este momento, sino que también debemos prepararnos para el futuro”. Smalls cree que la clase trabajadora “no solo puede confiar en el presidente o sus proyectos de ley” porque “el poder permanece en el pueblo”.

Smalls electrizó a la audiencia en su descripción del poder del trabajo: “Podemos ganar. Podemos cambiar esto ahora mismo. Sí, estoy diciendo una huelga general. Toda la razón. …. Literalmente tenemos que quedarnos en casa. Imagínese si todos los sindicatos de todo el país hacen huelga, los tendremos en la mesa de negociaciones dentro de un día. Estos multimillonarios no se preocupan por nosotros. Se preocupan por el dinero en su bolsillo. Y, si ese dinero se detiene…” Smalls se apagó cuando la audiencia estalló en aplausos. Cuando Smalls terminó su discurso, todos los trabajadores en la sala estaban orgullosos y llenos de energía. Con un puño en el aire, dirigió a los jóvenes militantes al grito de “¡Si no lo conseguimos, apáguenlo!”.


CONTRIBUTOR

Dylan James
Dylan James

Dylan James is a young activist writing from Texas. Follow him on Twitter: @dylxjames.

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