La Federación Laboral del Condado de Los Ángeles lanza el ‘Proyecto del Pueblo’
Angela Davis, Lorena Gonzalez, and Ron Herrera. / Courtesy of Adan Alvarez

LOS ÁNGELES—El 31 de marzo, la poderosa Federación Laboral del Condado de Los Ángeles reunió a mil trabajadores, líderes sindicales y organizadores comunitarios para su Congreso de Trabajadores 2022 en el Hotel Westin Bonaventure en el centro de Los Ángeles. El principal evento formal del día fue la juramentación de la nueva junta, un juramento solemne encabezado por la Presidenta Nacional de la AFL-CIO, Liz Shuler. Cada miembro se presentó por nombre y por sindicato y cargo que ocupaba: Era una muestra representativa ejemplar del movimiento laboral por oficio, color y etnia.

El “County Fed” comprende más de 300 organizaciones sindicales y laborales afiliadas que representan a más de 800.000 miembros.

Al salir de la larga pandemia que afectó especialmente a los “trabajadores esenciales”, muchos de ellos de comunidades de color que ocupan los peldaños más bajos de las categorías laborales, el trabajo vuelve a sentir su poder. Estados Unidos ha sido testigo de lo que se ha llamado “la gran resignación”: cientos de miles de trabajadores que renuncian a sus trabajos sabiendo que les puede ir mejor en otros lugares de la economía en recuperación. Los trabajadores también ven que donde existen sindicatos, o podrían existir, como en lugares como Starbucks o Amazon, el sentimiento hacia la organización por un contrato está creciendo exponencialmente.

Ron Herrera / Cortesía de Adán Álvarez

Durante el evento, Ron Herrera, presidente de la Fed del condado, habló de un nuevo “Proyecto del Pueblo” respaldado por los trabajadores como una visión para el futuro del movimiento laboral de Los Ángeles. The People’s Project, a través de esfuerzos de ayuda mutua, tiene como objetivo comprometerse con dos millones de angelinos, conectándolos con ayuda vital y construyendo poder, fortaleza y apoyo mutuo a través del desarrollo de redes directas y atención comunitaria. Este esfuerzo para unir a las personas con los servicios que necesitan se convertirá en el proyecto de ayuda mutua más grande en la historia del condado de Los Ángeles.

Herrera asumió el cargo en la Reserva Federal del Condado en sustitución de Rusty Hicks, quien ahora es el presidente del Partido Demócrata en el estado de California. En sus comentarios, Herrera reflexionó sobre su mandato, que comenzó solo dos meses antes de que COVID cambiara el mundo, como “presidente de la federación laboral más poderosa y ruda del país”. Quitándose el foco de atención, le dijo al congreso: “No es Ron quien hizo esto, Ron hizo aquello. Éramos nosotros y nosotros y el equipo”.

Ganar nuestra libertad cuando aprendemos

La frase “En nuestros términos” sugiere que la iniciativa está comenzando a cambiar a medida que la nación se da cuenta de la realidad de que mientras los trabajadores mantuvieron viva a la nación al hacer sus turnos en los centros de atención médica, las tiendas de comestibles, el transporte y las plantas empacadoras, la El 1% del 1% ha multiplicado su riqueza.

Cortesía de Adán Álvarez

Los de abajo vieron crecer su deuda a medida que se veían arrojados a las filas del desempleo, incapaces de pagar sus hipotecas o alquileres, incapaces de enviar a sus hijos a la escuela, o simplemente arrojados a los cuatro vientos si no tenían los papeles correctos. En el sector de la hostelería, el 90 % o más de los trabajadores de hoteles, restaurantes y casinos perdieron su trabajo.

A medida que la pandemia termina (con suerte), el activismo en el frente laboral se ha disparado en todo el país. Está claro que los jefes no tienen todas las cartas. La presidenta de AFL-CIO, Liz Shuler, vino a Los Ángeles para dar el visto bueno al proyecto, citando encuestas que muestran un 68% de apoyo público a los sindicatos y un 77% entre los jóvenes.

L.A., dijo, ha establecido “un estándar muy alto para el resto del movimiento laboral” y, dirigiéndose a la junta recién inaugurada, les recordó que “en este momento, su liderazgo es más necesario que nunca. Los sindicatos son el lugar para hacer el cambio. Hay esperanza y un hogar en el sindicato, todos incluidos, nadie se queda atrás. Como va California, como va L.A., así va el movimiento laboral”.

Mientras tanto, a solo unas cuadras de distancia en las calles de Los Ángeles, los trabajadores agrícolas que se manifestaban el Día de César Chávez exigían que el gobernador firmara una medida que permitiera a los trabajadores agrícolas votar en las elecciones sindicales por correo; Los trabajadores del condado de Los Ángeles organizados en SEIU Local 721 que representan a 55,000 trabajadores del condado (es el condado más grande por población en la nación) marcharon y se manifestaron por un nuevo contrato, rechazando la oferta del condado de un aumento del 6% durante tres años cuando la inflación del último año ha sido del 7,9%.

Mientras tanto, muchos de los líderes clave de la UFCW, que representan a 47,000 trabajadores de supermercados, no estuvieron presentes en el Congreso de los Trabajadores porque estaban en sesiones de negociación urgentes con los dueños de los supermercados para un nuevo contrato. (Se anunció un acuerdo tentativo el lunes 4 de abril por la noche). El 31 de marzo, tanto para los trabajadores del condado como para los trabajadores de las tiendas de comestibles, parecía inminente una huelga. El compromiso de “ayuda mutua” puede haber surgido justo a tiempo para probarlo.

Angela Davis anima a la multitud

Mientras tanto, a solo unas cuadras de distancia en las calles de Los Ángeles, los trabajadores agrícolas que se manifestaban el Día de César Chávez exigían que el gobernador firmara una medida que permitiera a los trabajadores agrícolas votar en las elecciones sindicales por correo; Los trabajadores del condado de Los Ángeles organizados en SEIU Local 721 que representan a 55,000 trabajadores del condado (es el condado más grande por población en la nación) marcharon y se manifestaron por un nuevo contrato, rechazando la oferta del condado de un aumento del 6% durante tres años cuando la inflación del último año ha sido del 7,9%.

La oradora principal del día en una sesión plenaria fue la Dra. Angela Davis, profesora emérita de UC Santa Cruz, presentada en un formato de chat con Lorena González, ex asambleísta del estado de California y, a partir de este verano, la presidenta entrante de la Federación de California. del Trabajo, AFL-CIO. González habló de sentirse personalmente inspirada en su propia vida por el coraje de Davis y dijo, en términos que marcaron el tono de su liderazgo en la Reserva Federal del Estado: “Soy militante y soy activista”. Conversaron en una discusión de gran alcance sobre la vida, la organización, el cambio, las oportunidades y lo que han aprendido de la experiencia.

“Mi mayor contribución”, comenzó Davis, autor de numerosos libros y un ícono conocido por los agentes de cambio en todo el mundo, “es que nunca he cruzado una línea de piquete”. ¡Eso ciertamente puso a la audiencia de buen humor!

Davis tocó numerosos temas en respuesta a las preguntas abiertas de González. ¿Dónde estamos ahora? “Necesitamos dar un paso atrás y entender dónde estamos en este momento, el más emocionante que he experimentado en mi vida. La gente comenzó a darse cuenta de quiénes son los trabajadores esenciales. Este es un momento de potencial. Tenemos un largo camino por recorrer, pero hemos recorrido un largo camino y tenemos que celebrarlo.

“La esperanza es una disciplina. Sin esperanza nada es posible. Parte del trabajo que tenemos que hacer es generar esperanza en un futuro mejor. La conversación sobre el racismo estructural se remonta a W.E.B. Du Bois. No podemos hablar de historia negra sin hablar también de historia indígena. Incluso aquellos que luchan contra la Teoría Crítica de la Raza muestran cuánto los ha formado esa historia”.

Con toda nuestra charla sobre la interseccionalidad, ¿cómo inyectamos la idea de clase?

“Leí el Manifiesto Comunista a la edad de 15 años y me sorprendieron las palabras: ‘Trabajadores del mundo, uníos, no tenéis nada que perder salvo vuestras cadenas’. A menudo nos olvidamos de hablar del capitalismo. El capitalismo se nutre del trabajo no remunerado de los trabajadores y conduce a una mayor concentración de la riqueza, valorando las ganancias por encima de todo lo demás. Tenemos que recordarnos que en realidad hay suficiente para comer, hay vivienda, educación y atención médica para cada persona en la tierra. Los millonarios están en el proceso de destruir este planeta, ¡no es de extrañar que estén buscando colonizar otros planetas!

Davis vivió en Los Ángeles durante un período en la década de 1960 y recordó vívidamente su trabajo en el sur de Los Ángeles luchando contra el abuso policial. Citó el caso de un joven negro, Gregory Clark, asesinado por el oficial Warren B. Carlson. El 4 de abril de 1968, estaba imprimiendo carteles de SE BUSCA para Carlson (ver imagen 33c aquí) cuando llegó la noticia del asesinato del Dr. Martin Luther King, Jr.

“Nos dirigimos a las personas que cometieron estos actos y nunca cambió nada, incluso empeoró. Hay algo estructuralmente mal. Tenemos que encontrar otras formas de garantizar la seguridad y la protección, despejar el espacio para imaginar algo mejor. ¿Qué necesitamos para tener un mundo seguro? Vivienda, sanidad, educación…”.

Mirando hacia atrás, ¿habrías hecho algo diferente?

“Nunca hice nada sola. Lo que la gente proyecta en mí es el trabajo que hicieron muchas otras personas. Ronald Reagan, Herbert Hoover y Richard Nixon querían verme ejecutado, pero la lucha de los trabajadores siempre fue internacional. Ni siquiera sabemos los nombres de todas esas personas que organizaron la campaña Liberen a Angela Davis. No puedo reclamar responsabilidad: soy parte de una comunidad más grande. Fueron los trabajadores, las mujeres y los trabajadores domésticos del Movimiento por la Libertad quienes imaginaron un futuro diferente.

“Siempre he argumentado en contra del individualismo, esa es la ideología del mercado capitalista. El movimiento obrero es el modelo de la lucha por un mundo nuevo. El capitalismo puede ser derrotado, el colonialismo puede ser derrotado”.

¿Siempre va a ser una lucha?

“En la lucha por la democracia, siempre han sido aquellos que disfrutan de esos derechos quienes creen que saben más: ¡hombres blancos y ricos! Pero la lucha nunca renuncia a la posibilidad de la libertad. No puede haber victorias de la clase obrera sin victorias contra el racismo. Son precisamente los minorizados los que más apasionadamente defienden la democracia. Gente trans: ¡el género no es una estructura binaria! ¡Cuánto ha aprendido este país de todos los que luchan por la libertad! ¡Eres evidencia de este nuevo surgimiento para redefinir la lucha!”

La Reserva Federal del Condado ahora tiene este proyecto para llegar a las personas con ayuda mutua.

En última instancia, necesitamos crear un nuevo sistema, dice Davis. “Si nos unimos colectivamente, obtenemos poder… [pero] si hablas de ayuda mutua, no puedes dejar al Partido Pantera Negra fuera de la conversación. Tenían la aspiración de crear una sociedad más allá del capitalismo, donde las necesidades de los seres humanos, y de nuestros compañeros no humanos, deberían ser centrales”.

Voces de los líderes de la AFL-CIO

Liz Shuler / Cortesía de Adán Álvarez

Sobre la lucha por aprobar legislación clave, Liz Shuler dijo: “Muchos sindicatos tienen miedo de hablar con sus miembros. Muchos trabajadores no saben qué hay en esas facturas. Hay tanta desinformación, desinformación, que divide a nuestro país, divisiones que sacuden los cimientos de nuestro país, y es trabajo de los trabajadores abrirse paso, atravesar el ruido, uno a uno, cara a cara. ¡Podemos construir esto! ¡Sé audaz! Habrá algunos fracasos, pero todos pueden organizarse. Los trabajadores están hartos, cansados ​​de correr riesgos por un trabajo de mierda, de ser imprescindibles un día y prescindibles al día siguiente, de una gestión injusta y tóxica. Necesitamos recuperar la credibilidad, en conversaciones sobre temas, no solo sobre candidatos”.

“La solución son los sindicatos”, dice Ron Herrera, “y una comunidad con sed de justicia, una visión común como una que podemos ganar. Los trabajadores somos la comunidad, pero tenemos que luchar en nuestros propios términos, en nuestros propios problemas. El trabajo no es fácil, pero hemos hecho milagros luchando contra la pandemia, entregando EPP, renovando las políticas de salud pública a nivel local, estableciendo consejos de salud pública, estableciendo políticas estatales y locales para trabajadores esenciales”.

Guardaremos una discusión más profunda sobre cómo se está implementando el Proyecto Popular de ayuda mutua para un artículo posterior.

Anton Farmby, vicepresidente, United Service Workers West (USWW), en la evasión de “Hablará si es provocado”. / Cortesía de Adán Álvarez

Antes del almuerzo, hubo tres paneles de discusión. “El poder comienza con la organización” fue un curso acelerado sobre estrategias para atraer a los compañeros de trabajo hacia un compromiso sindical activo, superando el desánimo, identificando cualidades de liderazgo y motivando a las personas a actuar. “Will Strike If Provoked” contó con voceros de tres acciones laborales recientes en L.A.—conserjes y oficiales de seguridad, trabajadores sanitarios y maestros—analizando cuán minuciosamente sus sindicatos sentaron las bases para una huelga exitosa o para evitar una huelga al obligar al empleador a negociar con tácticas cada vez mayores.

Y “From Protest to Vote” subrayó la importancia de los derechos de voto y las luchas electorales si queremos lidiar con problemas tan importantes como la inmigración, Black Lives Matter, la deuda estudiantil y el medio ambiente. Entre las fuerzas populares fuera de los principales partidos políticos, el movimiento obrero tiene el papel más importante y vital que desempeñar en esa movilización hacia las urnas.

Rosalío Muñoz contribuyó a este artículo.


CONTRIBUTOR

Eric A. Gordon
Eric A. Gordon

Eric A. Gordon is the author of a biography of radical American composer Marc Blitzstein, co-author of composer Earl Robinson’s autobiography, and the translator of a memoir by Brazilian author Hadasa Cytrynowicz. He has received numerous awards for his People's World writing from the International Labor Communications Association. His latest project is translating the nine books of fiction by Manuel Tiago (pseudonym for Álvaro Cunhal) from Portuguese, the first volumes available from International Publishers NY.

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