La nueva Nakba mientras cientos de miles de palestinos huyen de los ataques israelíes
Palestinos sostienen el cuerpo de un bebé rescatado de los escombros de un edificio destruido en un ataque aéreo israelí en Nuseirat, Franja de Gaza, el 14 de mayo de 2024. | Abdel Kareem Hana/AP

Oriente Medio es una región de refugiados: refugiados palestinos que han estado dispersos por las tierras de esta parte del mundo durante los últimos 76 años. El miércoles, en toda la región, conmemoran el aniversario de su expulsión masiva de lo que ahora es Israel con protestas y otros eventos. Mientras tanto, las fuerzas israelíes están llevando a cabo nuevos ataques y otra expulsión más en Rafah, el último lugar de refugio para alrededor de 1,4 millones de palestinos.

La Nakba, palabra árabe que significa “catástrofe”, es como los palestinos se refieren al período en el que 700.000 de ellos fueron expulsados de sus tierras por la fuerza brutal para hacer posible la creación del Estado de Israel en 1948.

Más del doble de esa cantidad se ha visto obligada a huir de la muerte dentro de Gaza en la última guerra, que se encuentra ahora en su octavo mes. Tan sólo en las últimas semanas, las Naciones Unidas dicen que 550.000 personas, casi una cuarta parte de los 2,3 millones de habitantes de Gaza, han sido nuevamente desplazadas cuando las fuerzas israelíes avanzaron hacia partes de la ciudad fronteriza de Rafah e invadieron distritos del norte de Gaza por segunda vez.

Unas 35.000 personas, la gran mayoría mujeres y niños, han muerto a causa de las bombas y los soldados israelíes desde el 7 de octubre.

“Vivimos la Nakba no sólo una vez, sino varias veces”, dijo a Associated Press Umm Shadi Sheikh Khalil, quien fue desplazado de la ciudad de Gaza y ahora vive en una tienda de campaña en la ciudad de Deir al-Balah, en el centro de Gaza.

Izquierda: portada de un documento de estrategia del Ministerio de Inteligencia israelí que aboga por la expulsión permanente de todos los palestinos de Gaza y la anexión del territorio por parte de Israel. Derecha: Víctimas de la próxima nakba: un palestino consuela a su sobrina herida en un ataque israelí contra su casa familiar en el campo de refugiados de Nusseirat, en un hospital de Deir el-Balah, Franja de Gaza, el 22 de octubre de 2023. | Ali Mahmoud/AP

Los refugiados de 1948 y sus descendientes suman al menos seis millones de personas. Viven en campos en Cisjordania y Gaza ocupadas por Israel, así como en el Líbano, Siria y Jordania. La mayoría de los residentes de la Franja de Gaza provienen de familias que fueron expulsadas de tierras que ahora forman parte del centro y sur de Israel.

El gobierno israelí rechaza el derecho de los palestinos al retorno, porque si se implementara plenamente, daría como resultado una mayoría palestina en la tierra que ocuparon originalmente y socavaría el Estado etnonacionalista de Israel.

Para muchas familias en Gaza, la actual Nakba es sólo una de las muchas que han vivido. El trauma es generacional y la expulsión forzada parece una parte permanente de la vida de los palestinos.

La Nakba de hoy

Se ha confirmado que expulsar permanentemente a los palestinos de Gaza es la opción política preferida del Ministerio de Inteligencia israelí. Un documento filtrado a finales de octubre de 2023 y publicado por el medio de comunicación local israelí Sicha Mekomit reveló un plan para enviar a los residentes de Gaza a huir al desierto de la península del Sinaí en Egipto, para nunca regresar.

La directiva secreta de deportación, fechada el 13 de octubre, delineaba cuatro etapas, varias de las cuales ya han sido ejecutadas.

En primer lugar, todos los civiles palestinos serían evacuados del norte de Gaza antes de las operaciones terrestres de las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI). Esto se vendió al mundo como un esfuerzo por evitar víctimas civiles innecesarias mientras los militares atacaban a Hamás.

En segundo lugar, las FDI debían comenzar una secuencia de ataques terrestres de norte a sur a lo largo de la Franja de Gaza. Junto con ataques aéreos sostenidos, la campaña terrestre despejaría físicamente a los palestinos, básicamente expulsando a la gente de la tierra con excavadoras. Esto se logró a costa de decenas de miles de vidas palestinas.

En tercer lugar, todas las rutas de salida de Gaza (excepto el cruce fronterizo de Rafah hacia Egipto) debían mantenerse herméticamente selladas, dejando a los palestinos sólo una forma de escapar de la destrucción. “Es importante dejar utilizables los carriles de circulación hacia el sur, para permitir la evacuación de la población civil hacia Rafah”, dijo entonces el ministerio al Gabinete. La mayoría de los habitantes de Gaza se encuentran ahora en Rafah, sin ningún lugar a donde huir.

En cuarto lugar, si se puede convencer a Egipto de que acepte a los palestinos, el Ministerio de Inteligencia dijo que el gobierno israelí construiría ciudades de tiendas de campaña en el desierto del norte del Sinaí y eventualmente construiría ciudades enteras para reasentar permanentemente a las personas que habían sido expulsadas de sus hogares y tierras. En lo que va de la guerra, la negativa del gobierno egipcio a aceptar refugiados ha alterado la plena implementación de esta fase, pero las FDI presionaron a los habitantes de Gaza contra la frontera como parte de la ejecución.

El Ministerio de Inteligencia recomendó crear “una zona estéril de varios kilómetros dentro de Egipto y no permitir que la población regrese a sus actividades o residencia cerca de la frontera israelí”, una tierra de nadie para siempre.

Los autores del documento político dijeron que es absolutamente necesario “motivar” a los palestinos a aceptar abandonar y entregar sus tierras mediante un esfuerzo propagandístico sostenido. “Los mensajes deberían girar en torno a la pérdida de la tierra, dejando claro que ya no hay ninguna esperanza de regresar a los territorios que Israel ocupará en un futuro próximo”, decía el plan.

Una región de refugiados

En los campos de otros países, la destrucción genocida de Gaza y sus residentes ha reavivado recuerdos de rondas anteriores de violencia militar israelí a lo largo de décadas.

En esta fotografía del 22 de junio de 1967, refugiados palestinos cargan sus pertenencias mientras cruzan el destrozado puente Allenby sobre el río Jordán desde la sección de Jordania ocupada por Israel. Los israelíes los obligaron a marcharse. En la guerra de 1967, cuando Israel se apoderó de Cisjordania y la Franja de Gaza, 300.000 palestinos más huyeron, en su mayoría a Jordania. Sus desalojos siguieron a las expulsiones masivas de la fundación del Estado de Israel en 1948. | Bernard Frye/AP

En el Líbano, en un centro para residentes de edad avanzada en el campo de refugiados de Chatila, cerca de Beirut, Amina Taher le contó a un periodista de AP sobre el día de 1948 en que la casa de su familia en la aldea de Deir al-Qassi se derrumbó sobre sus cabezas después de ser bombardeada por las fuerzas israelíes. Su ciudad natal fue absorbida por el nuevo estado y está situada en lo que hoy es el norte de Israel.

Luego, Taher, de 3 años, fue sacado ileso de entre los escombros. Sin embargo, su hermana de un año murió. Aunque está relativamente más segura en el Líbano, ha visto las mismas escenas que vivió cuando era niña repetirse en Gaza durante las últimas semanas y meses.

“Cuando veía las noticias, tenía un colapso mental porque recordaba cuando la casa se me cayó encima”, dijo. “¿Qué daño hicieron estos niños al ser asesinados así?”

Daoud Nasser, que también vivía en el campo de Chatila, tenía seis años cuando su familia huyó de Balad al-Sheikh, una aldea cercana a la ciudad de Haifa. Antes de que se reforzaran las fronteras, su padre intentó regresar poco después de 1948 pero encontró una familia judía viviendo en su casa.

Nasser dijo que él mismo intentaría regresar si la frontera no estuviera tan fuertemente vigilada. “Yo correría. Estoy listo para caminar de aquí para allá y dormir bajo los olivos en mi propia tierra”, dijo.

Este artículo presenta informes de Associated Press.

C.J. Atkins es el editor jefe de People’s World. Tiene un doctorado. Tiene una licenciatura en ciencias políticas de la Universidad de York en Toronto y tiene experiencia en investigación y docencia en economía política y en la política y las ideas de la izquierda estadounidense. Además de su trabajo en People’s World, C.J. actualmente se desempeña como director ejecutivo adjunto de ProudPolitics.


CONTRIBUTOR

C.J. Atkins
C.J. Atkins

C.J. Atkins is the managing editor at People's World. He holds a Ph.D. in political science from York University in Toronto and has a research and teaching background in political economy and the politics and ideas of the American left. In addition to his work at People's World, C.J. currently serves as the Deputy Executive Director of ProudPolitics.

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